ซิฟิลิสโจมตีภูมิคุ้มกันโดยการดัดแปลงยีนเดี่ยว

สร้างความหลากหลายอย่างมากในเจ็ดภูมิภาคที่ไม่ต่อเนื่องซึ่งลำดับดีเอ็นเอจากที่อื่น ๆ ในจีโนมของแบคทีเรียสามารถสลับเข้าและออกได้ กระบวนการนี้เรียกว่าการแปลงยีนการทำงานในห้องปฏิบัติการของพวกเขาแสดงให้เห็นว่าเซลล์แบคทีเรียที่มีสายพันธุ์ tprK ใหม่สามารถหลบเลี่ยงการตอบสนองทางภูมิคุ้มกันเพื่อทำให้เกิดการติดเชื้อถาวรซึ่งสามารถนำไปสู่ระยะต่อไปของโรคซิฟิลิส

แบคทีเรียมีสำรับไพ่ในจีโนมซึ่งมันสามารถวาดและจัดการกับภูมิภาคตัวแปรเหล่านี้ได้โดยการเปลี่ยนมือของโปรตีนการทดแทนเหล่านี้จะเปลี่ยนลักษณะที่ปรากฏของโปรตีนบนพื้นผิวเพื่อให้สามารถหลบหลีกระบบภูมิคุ้มกันยกเว้นยีนตัวนี้มันสามารถสร้างลำดับที่หลากหลายในภูมิภาคตัวแปรเหล่านี้โดยไม่ทำให้เกิดความเสียหาย ความสามารถของโปรตีนในการทำงาน แม้ว่าแบคทีเรียไวรัสและปรสิตอาจมีโปรตีนจำนวนมากบนพื้นผิวของพวกเขาที่ระบบภูมิคุ้มกันสามารถตรวจจับและโจมตีได้ในหลาย ๆ กรณีดูเหมือนว่ามีโปรตีนเพียงตัวเดียวที่ดึงดูดความสนใจได้มากที่สุด โปรตีนดังกล่าวเรียกว่าภูมิคุ้มกัน